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En savoir plus sur l'outil d'Aide au choix des cultures intermédiaires

Le choix des cultures intermédiaires n'est pas toujours aisé au vu du nombre d'espèces et des nombreux critères qui peuvent être pris en compte.

Cet outil a pour objectif de vous aider à choisir les cultures intermédiaires qui correspondent au mieux à votre situation, à vos pratiques et à vos attentes.

L'outil « Choix des couverts » prend en compte le contexte agronomique de votre exploitation et les caractéristiques ou usages que vous recherchez pour vos couverts d'interculture (pas de couverts permanents ou de plantes compagnes).

Il va ensuite combiner les critères de choix adaptés à votre situation pour vous proposer une liste de couverts classée par ordre de pertinence.


Pour commencer, on vous propose de définir le type de recherche que vous souhaitez réaliser : une sélection sur des espèces pures uniquement, des mélanges, ou les deux à la fois (les mélanges proposés sont des mélanges commercialisés). Différents types d'associations sont inclues : non-légumineuses pures, légumineuses pures, associations de non-légumineuses et légumineuses.

Toutes peuvent être mises en place mais il vous appartient de vérifier la possibilité de les implanter sur votre exploitation, en particulier les légumineuses pures ou associations de légumineuses en zone vulnérable en interculture avant les cultures de printemps.

Le code postal à saisir vous indiquera la station météo la plus proche retenue : les données météorologiques sont utilisées lors du choix des dates de semis et du calcul du risque de gel.

Le contexte agronomique de la parcelle

Deux grands paramètres sont pris en compte : l'adaptation à la date de semis, et les contraintes liées à la rotation et à la culture suivante.

La période de semis du couvert

Elle est très importante dans la réussite du couvert et le choix des espèces : par exemple, certaines espèces ayant dimportants besoins en chaleur et rayonnement ne conviennent pas pour les semis tardifs.
Vous devez définir la période de semis du couvert parmi celles proposées dans la liste déroulante. Ces périodes sont ajustées selon la situation géographique de votre parcelle, et plus précisément selon les températures disponibles avant l'hiver. On répond ici à l'objectif de produire de la biomasse en entrée d'hiver.

La culture suivante

Certaines espèces de cultures intermédiaires sont mieux adaptées que d'autres à la culture suivante que vous prévoyez d'implanter. Parfois, des effets dépressifs du couvert ont été observés au champ, même s'ils ne sont pas systématiques et dépendent parfois de la date de destruction du couvert (effet dépressif sur le rendement, multiplication de maladies ou ravageurs, risque de mauvais contrôle du couvert dans la culture suivante). L'outil exclut les couverts ayant des effets négatifs potentiels et favorise ceux ayant un effet potentiellement bénéfique (réduction de certains ravageurs ou maladies, fournitures d'azote).

Les cultures de la rotation

Certains systèmes de culture peuvent favoriser le développement de ravageurs ou de maladies inféodés à la parcelle. Le choix de couverts appropriés peut limiter les infestations ou éviter de les agraver. Cela peut être le cas pour l'Aphanomyces ou les nématodes de la betterave. Si vous notez la présence de ces ravageurs ou maladies dans vos parcelles, il est conseillé d'éviter les couverts potentiellement multiplicateurs et de privilégier ceux qui peuvent réduire les populations (par exemple, les espèces nématicides dans le cas du nématode de la betterave Heterodera schachtii).

Pour les cultures sensibles aux rotations courtes (baisse des rendements attribuable au développement de dégâts sanitaires plus ou moins bien identifiés), le principe de précaution veut qu'on évite les couverts de la même famille botanique que la culture à préserver dans la rotation (par exemple, pas de couverts avec tournesol ou niger dans les rotations avec tournesol).

Culture présente dans la rotation
Risque de développement de maladies ou de ravageurs
Pois ou haricot
L'Aphanomyces est un champignon du sol attaquant les pois et haricots. Par principe de précaution, il est préférable de proscrire tout couvert sensible à ce champignon.
Colza ou choux, tous les 2 à 4 ans
En rotation chargée en colza ou choux, les couverts de crucifères sont déconseillés. On l'évitera d'autant plus en cas de risque particulier de hernie des crucifères dans la parcelle (limons humides).
Colza ou choux, délai de retour supérieur à 4 ans
En présence de colza ou choux bien qu'ayant ici un délai de retour supérieur à 4 ans, on défavorise le choix des couverts crucifères par rapport aux autres familles d'espèce, sans forcément les exclure.
Lin
En rotation intégrant du lin, cette même espèce sera proscrite en tant que couvert végétal.
Féverole
On défavorise le choix d'un couvert féverole en tant que couvert dans une rotation intégrant de la féverole, sans pour autant exclure ce couvert.
Betterave sucrière
En cas de présence avérée de nématodes à kystes (Heterodera schachtii) sur la parcelle, les crucifères « classiques » seront proscrites et on favorisera au contraire celles qui piègent ce nématode.
Par contre, si c'est le nématode du collet (Ditylenchus dispaci) qui est présent sur la parcelle, certaines graminées et légumineuses multiplicatrices du nématode sont déconseillées, au profit des crucifères qui ne le multiplient pas.
Tournesol
En rotation intégrant du tournesol, cette même espèce ainsi que le niger sont proscrits en tant que couvert végétal.
Sources : ARVALIS - Institut du végétal, Institut Technique de la Betterave, Terres Inovia, UNILET.

L'adaptation des espèces à la culture suivante et au système de culture ont été définis en concertation entre les instituts techniques agricoles : ARVALIS - Institut du végétal, Institut Technique de la Betterave, Terres Inovia, UNILET.

Caractéristiques du couvert recherchées

Valorisation fourragère

Dans certaines situations de polyculture-élevage, il est intéressant de valoriser le couvert végétal en culture dérobée pour alimenter le bétail. Les couverts ne présentent pas tous le même intérêt fourrager. La valorisation en ensilage ou enrubannage est différenciée de la valorisation en pâturage. En effet, certaines espèces sont adaptées au pâturage du fait d'une appétence et d'une bonne valeur nutritive mais elles peuvent se distinguer par une aptitude variable à être récoltées et conservées.

Le ray-grass d'Italie est une très bonne plante fourragère mais n'est pas retenue en cas de non valorisation fourragère puisqu'il augmente les risques de salissement et de mauvaise restitution d'azote en cas de fort développement ou de destruction tardive du couvert.

Mode de semis

Les couverts se différencient par leur aptitude à être semés de différentes manières : enfouissement des graines à adapter selon leur taille ou leur aptitude à germer en surface, grande quantité de semences non adaptée au semis à la volée sur déchaumeur ou moissonneuse (petites trémies).
Il est possible de choisir parmi sept types de semis :

  • Semis sous la coupe (à la moisson)
  • Semis avec un semoir à dents
  • Semis direct avec semoir à disque sur chaume (pour des Techniques Culturales Simplifiées ou Semis Direct sur sol travaillé)
  • Semis avec tout autre type de semoir (semoirs traditionnels à socs, ou à disques, combinés ou non à un outil de travail du sol)
  • Semis recouvert lors de l'opération de déchaumage (ex : semis à la volée suivi d'un passage de déchaumeur sur 3 à 5 cm environ ; semis à la volée réalisé sur le déchaumeur avec un placement des graines à l'avant ou au milieu de la machine de sorte que les semences soient bien recouvertes)
  • Semis sur déchaumeur déposé au niveau du rouleau (semences à peine recouvertes)
  • Semis à la volée puis un passage de rouleau (semences quasiment pas recouvertes)

Survie hivernale du couvert

Si vous souhaitez implanter une culture intermédiaire couvrant le sol pendant l'hiver jusqu'au printemps (couvert hivernant), seules les espèces résistantes au gel sont sélectionnées dans les résultats (navette, colza, ray-grass, céréales et légumineuses d'hiver).

Si vous souhaitez un couvert gélif, un calcul de risque de gel est réalisé pour chaque espèce ou association sur la base des 20 dernières années de données de la station météorologique la plus proche. Un seuil de température a été retenu pour chaque espèce ou mélange. On estime qu'un couvert est gélif si le seuil de température gélive a été atteint au moins 2 années sur 3, durant les 20 dernières années.

Mode de destruction

La technique que vous souhaitez utiliser pour la destruction de votre couvert influence le choix des espèces semées. En effet, les couverts ont une résistance différente aux modes de destruction. Les couverts sont choisis en fonction de leur adaptabilité au mode de destruction.
Il est possible de choisir parmi sept types de destruction :

  • Destruction par broyage
  • Destruction par roulage sur gel
  • Destruction par déchaumage
  • Destruction par labour
  • Destruction chimique (glyphosate pur)
  • Destruction chimique (glyphosate + 2,4D) : efficacité améliorée sur couverts de dicotylédones par rapport au glyphosate pur
  • Indifférent

La faisabilité des opérations de destruction selon les conditions climatiques n'est pas évaluée ici, sauf dans le cas du gel.
Plus le couvert est développé, plus il se détruit facilement par différents moyens (gel, roulage, déchaumage, etc.). Seuls les risques de bourrage (outils à dents ou charrue) peuvent limiter la facilité de destruction de ces couverts développés.

Cet outil ne prend pas en compte le développement du couvert vis-à-vis de sa facilité de destruction (hypothèse d'un développement moyen).

Nous vous invitons à consulter la règlementation en vigueur dans votre région (directive nitrate en zone vulnérable en particulier) concernant les dates et modes de destruction.

Voici une vidéo de la chaîne YouTube ArvalisTV pour en savoir plus sur les moyens de destruction des couverts :

Objectifs recherchés

Il est possible d'intégrer d'autres critères de choix des couverts. Un classement est réalisé en fonction des critères choisis (possibilité de cocher plusieurs critères) :

Implanter un couvert à moindre coût

En cochant ce critère, un coût « relatif » est calculé. Il prend en compte le coût de la semence et l'économie d'azote estimée en fonction de l'effet fertilisant du couvert. Selon l'espèce et la date de semis, l'économie d'azote ira de 0 à 63 kg/ha d'azote et de 0 à 56 €/ha. Le coût des semences se fait sur une base de semences certifiées sauf pour quelques espèces (l'origine « semences de ferme » est alors mentionnée dans les fiches présentant l'espèce ou association).
Le coût relatif n'intègre pas la valorisation fourragère éventuelle du couvert ni les charges de semis, destruction ou récolte.

Piéger le nitrate

Si votre objectif est de piéger le nitrate pour éviter son lessivage, le calcul prend en compte l'aptitude des CIPAN (Cultures Intermédiaires Piège à Nitrate) à réduire la réserve en azote minéral du sol à l'automne. Cette aptitude est modulée selon l'espèce et la date de semis choisie c'est-à-dire selon la biomasse potentiellement produite et l'azote minéral du sol qui sera mobilisé en entrée d'hiver.

Fertiliser la culture suivante

Afin d'apporter un effet fertilisant sur la culture suivante, les couverts aptes à augmenter les fournitures d'azote à la culture suivante apparaitront en tête de liste. On appelle ces couverts les engrais verts. L'effet fertilisant dépend du développement du couvert d'interculture et donc de sa date de semis. Les légumineuses, si elles sont semées tôt, seront avantagées, qu'elles soient seules ou associées.

Couvert peu appétant pour les limaces

Un couvert peu appétant vis-à-vis des limaces a deux avantages : il sera moins consommé en été (humide) par ces ravageurs et aura plus de chances de se développer, et il contribuera à réduire le poids des limaces et leur capacité à pondre des œufs par rapport à des couverts plus appétents. Toutefois, les couverts végétaux favorisant les conditions du milieu pour les limaces (humidité, résidus), le choix de ce critère ne garantit pas totalement l'absence d'effet des limaces dans la culture suivante mais en diminue l'impact. Le classement de l'appétence des couverts est réalisé à partir de données d'Arvalis et d'Agroscope (Suisse).

Favoriser les abeilles et pollinisateurs

Ce choix sélectionnera uniquement des espèces pures mellifères ou associations contenant au moins une espèce mellifère. Les cultures intermédiaires mellifères (CIM) produisant des fleurs en fin d'été et début d'automne peuvent apporter du nectar et/ou du pollen aux abeilles et insectes pollinisateurs. Les données sont issues du projet CASDAR INTERAPI, coordonné par l'ITSAP - Institut de l'abeille (pour plus d'informations, visitez le site de l'ITSAP).
Le butinage des insectes dépend aussi des conditions météorologiques compatibles avec la sortie des abeilles (vent, pluviométrie) et de la floraison suffisamment précoce du couvert (critère non pris en compte dans l'outil).

Favoriser la petite faune sauvage

Ce critère de choix permet de ne sélectionner que les associations d'espèces labellisées « Agrifaune ». Ces mélanges d'intérêt faunistique doivent comporter plusieurs espèces avec différentes hauteurs de strates végétatives. A noter qu'un mélange commercial peut être agréé « Agrifaune » sans pour autant que d'autres mélanges comportant les mêmes espèces chez d'autres semenciers soient forcément agréés.
Si vous souhaitez des informations supplémentaires, visitez le site de l'ONCFS (Office national de la chasse et de la faune sauvage).

Certains critères de choix n'ont pas été intégrés dans cet outil car les données à disposition pour hiérarchiser l'ensemble des espèces et associations n'étaient pas suffisantes. C'est le cas par exemple de leur impact sur la structure du sol ou la gestion des adventices ou encore leur adaptation au type de sol.

Les résultats

Les critères sélectionnés précédemment sont pris en compte pour le choix des couverts.
Certaines espèces ou associations sont exclues si elles ne sont absolument pas adaptées aux contraintes agronomiques. C'est le cas par exemple des couverts ne gelant pas si le critère couvert gélif a été choisi, ou des couverts non adaptés aux cultures présentes dans la rotation. Le choix des couverts se fera alors parmi les autres espèces. La liste des couverts retenus peut être plus ou moins importante selon les critères choisis.

Une note globale est calculée par une méthode multicritère, nommée Weight Product Method. Elle synthétise l'aptitude de chaque espèce ou association à répondre aux différents critères que vous avez retenus, afin de trouver le meilleur compromis. Vous trouverez dans les résultats la note globale et les évaluations sur les critères choisis pour chaque espèce ou mélange présentés. Les couverts les plus adaptés à votre demande figurent en haut du tableau des résultats, tandis que les moins adaptés sont en bas de tableau.
Il est possible de consulter les fiches présentant chaque couvert depuis ce tableau de synthèse.

Les données présentées ne prennent en compte que l'effet de l'espèce. Sachez qu'il existe des différences significatives d'une variété à l'autre d'une même espèce, sur des critères tels que la multiplication de ravageurs (ex : Aphanomyces avec les vesces, nématode Heterodera schachtii pour les radis et moutardes), précocité à la floraison ou l'épiaison, production de biomasse, poids de mille grains, sensibilité à la destruction (dépendant du stade du couvert).

Pour en savoir plus, consulter l'article Exemple d'écarts de précocité entre crucifères nématicides (source : ITB)

Exemple de différences d'absorption d'azote

Graphique Exemple de différences d'absorption d'azote loupe
Source : ARVALIS - Institut du végétal

Exemple de différences d'absorption d'azote (voir les écarts entre variétés de vesce).
Ce graphique représente l'azote absorbé par différentes espèces ou variétés de cultures intermédiaires (résultats obtenus sur 23 essais et traités en utilisant un modèle linéaire mixte. Le point représente la moyenne et le tiret l'intervalle de confiance).


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